Qualität und Schärfe

Flat-Top-Dots im Etikettendruck

Präzise definierte Punktformen öffnen dem Etikettendruck neue Wege. Eskos Full-HD-Flexo-Verfahren basierend auf Flat-Top-Dots bietet eine Vielzahl an Vorteilen bei Qualität und Produktionseffizienz. Die UV-Belichtung der Platte sorgt zudem für Vorteile hinsichtlich Zeitbedarf und Handling.

Dieser Beitrag wurde verfasst von Pascal Thomas

Der HD-Flexo-Punkt ist die Grundvoraussetzung für einen sauberen Übergang gegen Null. Dieser Hochlichtpunkt, der schon im Bereich HD-Flexo seinen Erfolg bewiesen hat, wurde für das Full-HD-Flexo-Verfahren – sprich, dem Flat-Top-Dot-Verfahren – angepasst und bringt nun weitere Vorteile mit sich mit. Grund für die Weiterentwicklung war der Wunsch des Marktes, die Vorteile von HD-Flexo im Bereich der Hochlichter mit den Vorteilen von Flat-Top-Dot-Platten im Bereich des Farbliegens zu vereinen.

Full-HD-Flexo liefert dazu noch den einzigen volldigital gesteuerten Workflow zur Flexoplattenherstellung. Das heißt, Full-HD-Flexo ist die Kombination aus der Inline-UV2-Hauptbelichtung im CDI-Belichter mit einer speziell dafür weiterentwickelten HD-Flexo Bebilderungs- und Rastertechnik. Im Vergleich zur abgerundeten Punktform herkömmlich belichteter digitaler Platten bieten Punkte mit präzise definierter Oberfläche wie Flat-Top-Dots alle damit verbundenen Vorteile: Dazu gehört die stark verbesserte Farbdeckung und Farbübertragung durch die Möglichkeit, Vollflächen aufzurastern.

Es kann ein höherer Tonwertumfang durch die Wiedergabe feinster Hochlichtdetails erzielt werden. Durch den geringeren Tonwertunterschied im Druck reagieren Flat-Top-Dots-Punkte unempfindlich auf die jeweilige Druckbeistellung.

Digitaler UV-Prozess

Die UV-Belichtung der Platte erfolgt komplett digital dank der UV-LED-Technologie und sorgt somit für eine Reduzierung der Fehlerquote im Plattenherstellungsprozess. Zusätzlich hat dieser kontrollierte Prozess den Vorteil, dass er weder Wärme noch ein zusätzlich unerwünschtes Nebenlicht mit sich bringt. Das heißt, UV-LED gelten dadurch als die optimale Lichtquelle, um das Photopolymer auszuhärten.

Die digitale Belichtungseinheit Inline UV2 führt die Belichtung mittels einer Vielzahl von UV-LEDs als Lichtquelle aus. Die UV-Strahlung aller LEDs wird in einem optischen System miteinander vermischt, so dass alle Punkte der Flexodruckplatte exakt die gleiche UV-Strahlung erhalten. Die dadurch erzielte Homogenität der UV-Belichtung ist um ein Vielfaches besser als die aller bisher verwendeten UV-Hauptbelichtungssysteme. Dies führt zu einer sehr guten Homogenität der damit produzierten Flexodruckplatten.

Integrierter UV-Prozess

Die UV-Belichtung der Platte findet im CDI-Belichter statt. Dies bringt zwei erhebliche Vorteile mit sich: ein Arbeitsschritt entfällt komplett und eine mögliche Beschädigung der Platte während des Transportes zwischen CtP und Belichter kann nicht mehr auftreten. Wobei der erste Vorteil oft unterschätzt wird: Eine Kombination von Bebilderung und Belichtung in einem Arbeitsschritt hat den Vorzug, dass sich der Operator stattdessen länger mit anderen Tätigkeiten beschäftigen kann.

In der Praxis fällt es auf, dass die CDI-Belichter mit integriertem UV-Prozess in vielen Fällen in unmittelbarer Nähe der Montage-Abteilung aufgestellt werden und sehr oft von den gleichen Mitarbeitern bedient werden. Das heißt, Plattenherstellung und Montage werden so eng wie möglich miteinander verzahnt, um die Arbeitsabläufe möglichst effizient zu gestalten.

Einfluss auf die Druckergebnisse: Das Full-HD-Flexo-System bringt also nicht nur Vorteile für die Plattenherstellung und Plattenqualität, es hat auch einen direkten Einfluss auf das Druckergebnis und die Druckmaschine selbst.

Genaue Druckbeistellung und sorgsames Handling

Bei einem rundem Punkt (der in der Branche auch oft als Round-Top-Dot bezeichnet wird) muss der Drucker die Platten mit relativ großer Vorsicht einfahren und dafür sorgen, dass die Beistellung entsprechend genau eingestuft wird, damit die Hoch- bzw. Spitzlichter nicht zu groß drucken oder sogar beschädigt werden. Bei einem flachen Flat-Top-Dot-Punkt sind diese Punkte wesentlich besser in der Platte versockelt und somit gegen Druck relativ unempfindlich.

Zusammen mit einer hoch auflösenden Optik von 4000 ppi schafft man trotz des flachen Punktes immer noch eine sehr klein druckende Oberfläche. Damit erreicht man in der Prasis sozusagen „das Beste aus zwei Welten“: einen klein druckenden Punkt, der gut versockelt ist.

Die Esko Full-HD-Flexo-Lösung bietet die einzigartige Möglichkeit, durch die geeignete Wahl der UV-Belichtungsparameter eine Flat-Top-Platte mit gezielt „verrundeten“ Hochlichtern herzustellen. Damit können erheblich niedrigere Minimaltonwerte im Druck erreicht werden. Die Hochlichtqualität im Druck ist dabei sogar in vielen Fällen besser als die von Round-Top-Dot-Platten, da die Full-HD-Hochlichter wie erwähnt stabiler versockelt sind und daher weniger Quetscheffekte zeigen.

Ruhiges Laufen der Druckmaschine

Nach den bisherigen Erfahrungen bei Esko hat sich gezeigt, dass der flache Flat-Top-Dot-Punkt weniger empfindlich für Schwingungsstreifen in der Druckmaschine ist. Sicherlich hängen diese stark von der Druckmaschinentechnik und dem Zustand der Druckmaschine ab. Doch viele Rückmeldungen, die aus der Praxis kamen, konnten einen eindeutig „ruhigeren“ Lauf der Druckmaschine bestätigen.

Vollflächen mit Mikro-Strukturen

Ein weiterer Vorteil von Flat-Top-Dots ist die Möglichkeit, eine hochpräzise Feinststrukturierung der Plattenoberfläche einzusetzen (Microcells).Der Flat-Top-Prozess erlaubt es, haarfeine Strukturen in den Vollflächen und in das Raster einzulassen. Sie werden Mikro-Strukturen genannt. Die Strukturen haben nicht nur den Vorteil, mehr Farbe auf das Substrat zu bringen. Sie können darüber hinaus das Liegen der Druckfarbe wesentlich verbessern. Hierdurch entsteht für den Verbraucher ein ruhigeres und sauberes Bild. Die Vorteile fallen vor allem auf größeren Vollflächen deutlich sichtbar ins Gewicht: die Farbe ist satt und springt hervor, zugleich zeigt sie keine kleinen Löcher oder Unebenheiten mehr an.

Gerade auch bei kleineren Grafikelementen, wie sie ja im Etikettendruck sehr häufig vorkommen, bieten diese Eigenschaften unschätzbare Vorteile: Feiner/kleiner Text mit einer Größe von etwa vier Punkt oder Barcodes- und/oder QR-Codes werden wesentlich schärfer abgebildet und zeigen keinerlei Defekte am Rand: Sie fransen nicht aus oder bilden keinen ungewollten Halo-Effekt. Das wirkt sich insofern positiv aus, indem diese Bar- und QR-Codes weniger Fehler beim Scannen an der Kasse im Supermarkt verursachen und der Text auf dem Etikett für den Endkunden besser lesbar ist.